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Les glaciers des Andes fondent rapidement


11-12-2018
Par Ecologia avec Planet info


Le glacier Perito Moreno (El Calafate, Argentine) Crédit : Moonykim / Pixabay - Licence : CC0


Si le recul se poursuit au rythme actuel, certains glaciers de basse altitude des Andes tropicales pourraient perdre entre 78 et 97% de leur volume d'ici la fin du siècle, privant les populations de la région d'une partie de leurs ressources en eau. C'est le constat inquiétant que dresse The Andean Glacier and Water Atlas (L'Atlas de l'eau et des glaciers andins) qui a été lancé par l'UNESCO et la fondation norvégienne GRID-Arendal le 6 décembre, dans le cadre de la COP24 organisée du 3 au 14 décembre à Katowice (Pologne).

La plupart des glaciers connaissent depuis des décennies un recul sous l'effet du changement climatique. Mais le phénomène est particulièrement rapide dans les Andes tropicales depuis les années 1950. Au Pérou, pays qui abrite le plus grand nombre de glaciers tropicaux du continent, les glaciers de la Cordillera Blanca ont nettement reculé au cours des dernières décennies.

Un recul rapide des glaciers a également été observé en Bolivie depuis les années 1980 où certains d'entre eux ont perdu près des deux tiers de leur masse. Au Chili et en Argentine, le recul des glaciers de basse altitude situés en Patagonie et en Terre de Feu s'accélère. En Colombie, il est probable que d'ici les années 2050, seuls subsisteront les glaciers situés sur les sommets les plus élevés. En Equateur, le recul des glaciers est spectaculaire depuis une cinquantaine d'années.

Or, les eaux de fonte glaciaire constituent une ressource essentielle pour des millions de personnes, notamment pour les habitants des hauts plateaux andins de Bolivie, du Chili et du Pérou. Elles représentent environ 5% de l'approvisionnement en eau à Quito (Équateur), 61% à La Paz (Bolivie) et 67% à Huaraz (Pérou ).